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Envisagez d’en faire plus ce Mois de l’histoire des Noirs – Nouveau blogue de dentiste – Infos Dentiste

Il y a quelques mois, j’ai écrit un blog après la mort de George Floyd.

Photo du Dr Simpson

Dr Simpson

J’y ai parlé de me demander ce que mon arrière-grand-mère, qui a vécu jusqu’à 92 ans et est décédée en 1997, aurait pensé à ce qui est devenu généralement accepté comme son meurtre par la police, et j’ai extrapolé cela à ce qu’elle aurait ressenti en sachant que seulement 4,3% des dentistes sont noirs / afro-américains aux États-Unis

La plupart des commentaires sur le blog étaient très positifs. Il y avait un commentaire qui, entre autres choses, insinuait que j’avais inventé la statistique et que les Noirs devaient travailler plus fort. Je ne l’oublierai jamais. En le lisant, j’ai été choqué et en fait un peu effrayé que quelqu’un, en particulier quelqu’un du domaine de la santé qui devrait avoir de la compassion pour les autres, soit si insensible à propos de quelque chose qui est un fait comptable.

Qu’ils veuillent le croire ou non, la statistique demeure. Au cours de ma première année à Tufts, il y avait CINQ élèves noirs sur 157, et c’est une école qui recherchait la diversité. Nous représentons un petit pourcentage de dentistes. Il existe également des statistiques qui indiquent que les praticiens noirs voient la majorité des patients noirs. Cela pourrait à son tour expliquer pourquoi, si nous ne sommes pas assez nombreux, il existe d’énormes lacunes dans l’accès aux soins pour les patients noirs / issus de minorités.

Quand je grandissais, ma mère s’assurait que presque toutes les personnes que ma famille utilisait pour les services dont nous avions besoin étaient des Noirs, en particulier nos prestataires médicaux. Si elle n’arrivait pas à trouver une femme noire, elle en trouvait une. Notre agent immobilier lorsque mes parents ont acheté leur première maison à Indianapolis était une femme noire, mon pédiatre était une femme noire, mon premier dentiste pédiatrique était une femme, puis elle a trouvé une femme noire quand j’étais un peu plus âgé chez qui nous sommes tous allés. Notre optométriste de famille était une femme noire.

Je pense à la citation: « Vous ne pouvez pas être ce que vous ne voyez pas. » D’un autre côté, conversant avec un ami noir récemment, il a dit qu’en grandissant, il pensait que la meilleure chose qu’il pouvait être était un facteur. Il ne s’agit pas de dénigrer nos postiers, mais simplement de mettre en lumière le fait que pour certains enfants, il n’y a que certaines professions qu’ils voient à leur disposition parce que c’est tout ce qu’ils voient.

Ma mère a pris l’habitude d’entourer sa fille noire de femmes fortes, intelligentes et indépendantes. Sa fille est devenue une femme noire forte, intelligente et indépendante. J’ai grandi en allant chez mon dentiste, la Dre Jeanette Holloway, qui a changé deux fois d’emplacement de bureau alors que nous étions ses patients, chaque bureau étant plus grand et plus impressionnant que le précédent.

Le Dr Holloway a fait mon orthodontie et tiré mes dents de sagesse. Elle m’a même laissé l’observer lors de la journée Emmenez votre fille au travail. Je l’ai écoutée parler des endroits où elle était allée en vacances, j’ai regardé comment elle s’habillait, j’ai vu le respect qu’elle recevait et j’ai compris qu’elle était quelqu’un que je pourrais être un jour.

Nous avons fini par changer de dentiste quand j’étais au lycée pour une autre femme noire, la Dre Kathlene Beache. L’été après ma première année à l’université, je suis tombé sur le Dr Beache à l’église et je lui ai demandé si elle connaissait des médecins qui pourraient avoir besoin d’une aide estivale dans leur bureau. Elle a dit: «Vous travaillerez dans mon bureau.» Peu importe que j’étais pré-médical et que je voulais devenir médecin. Cet été, travailler avec elle a changé ma vie et je ne le savais pas à l’époque. Tout ce dont je me souviens avoir pensé à l’époque était de regarder la bouche toute la journée était dégoûtant, et la dentisterie avait l’air facile. Et presque tous les jours je pensais: «Je pourrais faire ça…» Ha!

J’ai regardé chacune de ces femmes et j’ai pensé: elle n’est pas plus intelligente que moi. Mais qu’en est-il de tous les enfants qui n’ont PAS cette personne à qui s’inspirer? Qu’en est-il des enfants dont les mères n’ont pas la prévoyance / les moyens / les ressources pour inonder leur enfant de modèles? J’ai environ six jeunes femmes dont je suis le mentor et cinq d’entre elles sont noires. Ils n’ont qu’à me considérer comme la dentiste noire qu’ils connaissent. L’un d’eux est de Chicago. J’ai été choquée lorsque son frère m’a dit qu’elle ne connaissait aucune femme dentiste noire à surveiller.

En ce Mois de l’histoire des Noirs, je vous charge de quelques considérations.

Premièrement, je vous implore de ne pas rechigner aux statistiques. Nous venons de traverser une période où les informations factuelles ont été contestées. Regardez votre école dentaire et vos sociétés dentaires, combien de dentistes noirs voyez-vous? Demandez à vos enfants s’ils sont en cours de préparation à l’université à l’école, combien d’étudiants noirs sont dans leurs classes? Être une minorité dans une mer de camarades de classe et / ou de collègues blancs peut être intimidant.

Une de mes collègues, qui est également noire, m’a dit un jour qu’elle avait un patient qui lui avait dit qu’il ne voulait pas être traité par un dentiste noir. En 2020. Personnellement, je travaille dans une petite ville rurale de l’Indiana, et être noir dans cette ville me fait parfois peur. J’hésite parfois à aller dans les petits restaurants locaux ou les stations-service, me demandant si les gens seront impolis avec moi. Donc ma deuxième charge est de nous croire quand nous vous disons ces choses. Ces événements sont réels. Les sentiments que nous avons sont réels.

Ma troisième charge: faites quelque chose de ce Mois de l’histoire des Noirs. À mon humble avis, le Mois de l’histoire des Noirs ne consiste plus seulement à en apprendre davantage sur les Noirs qui ont fait des choses qui ont changé le monde dans notre histoire. Utilisez ce Mois de l’histoire des Noirs pour en savoir plus sur l’état actuel des Noirs en Amérique. En tant que praticien, renseignez-vous sur les disparités en matière de santé pour les minorités et découvrez comment vous pouvez aider.

En terminant, je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai entendu des gens dire quelque chose du genre «Vous êtes le dentiste?!» parce que quelqu’un qui me ressemble n’est pas ce à quoi ils s’attendent.

Et quand il n’y a que moins d’une poignée d’étudiants noirs dans une classe de médecine dentaire, alors malheureusement, il est presque logique que je ne sois pas ce à quoi on s’attend.

Si ce n’était pas pour les Drs. Beache, Holloway et, bien sûr, ma mère, je ne serais pas là. J’ai eu de la chance. Pensez à tous les enfants qui ont l’impression que leurs options sont limitées à certaines professions simplement parce qu’ils ne sont pas exposés à d’autres? Pensez à tous les enfants qui ne reçoivent pas de soins ou qui souffrent de douleurs dentaires en raison de disparités de santé.

Les dentistes noirs ne peuvent pas le faire seuls. Nous avons besoin que tous nos collègues soient avec nous.

* Dr. Jeanette Holloway est maintenant la directrice de la sensibilisation, du recrutement et des admissions chez Tufts.

Note de l’éditeur: pour plus d’informations sur l’engagement de l’ADA envers la diversité et l’inclusion, visitez ADA.org.

Dr. Elizabeth Simpson est une blogueuse invitée New Dentist Now. Elle a grandi à Indianapolis et est diplômée de la Tufts University School of Dental Medicine en 2010. Liz est dentiste généraliste travaillant à plein temps pour deux centres de santé fédéraux à Anderson et Elwood, Indiana. Elle est membre du programme de l’American Dental Association Institute for Diversity in Leadership et a lancé un programme de brossage des dents dans une école primaire d’Indianapolis. Quand elle ne travaille pas, elle aime lire, aller au cinéma, voyager et passer du temps avec sa famille et ses amis.